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Taxonomía

  • Reino: Animal
  • Phylum: Cordata
  • Clase: Reptilia
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Sauria
  • Familia: Iguanidae
  • Género: Iguana
  • Especie: iguana
  • Nombre científico: Iguana iguana
  • Nombre común: Iguana, iguana verde, gallina de palo.

Las iguanas verdes viven en estado silvestre en los bosques tropicales desde el norte de México hasta Perú y el sur de Brasil, en países e islas que presenten una humedad y temperatura elevada.

Las iguanas viven en las montañas, sobre los árboles a una altura de unos 15 o 30 metros, alcanzando los rayos solares que necesitan para mantener su calor interno, ya que ellas son ectopoiquilotermas, es decir, el calor para su metabolismo interno lo reciben del medio y no lo producen ellas. Pasan el día escalando las ramas y tomando sol en sectores cercanos al agua. Su color verde brillante les ayuda a protegerse contra depredadores entre los vegetales los cuales come: hojas, flores y frutas.

Las iguanas más viejas viven más alto en los árboles donde hay más luz y es más seco, en cambio las iguanas jóvenes viven más cerca del suelo, ya que requieren de un ambiente con una humedad mayor.

Las iguanas no se encuentran en vías de extinción en ninguna parte del mundo, aunque fueron extintas en las islas Barbados. Actualmente, se encuentran en el apéndice II de la Convención para el Comercio Internacional de Especies Protegidas de Flora y Fauna Silvestre, CITES

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(www.cites.org), lo que significa que no están amenazadas de extinción, pero pueden llegar a estarlo a menos que su comercialización sea estrictamente regulada. Además, la mayoría de las mascoterías (por no decir todas) vende iguanas nacidas y mantenidas en criaderos para este fin y no son sacadas de las selvas húmedas. En centroamérica es muy común encontrar estas granjas de iguanas que las crían para venderlas como mascotas y para comerlas también.

El cuidado que las iguanas requieren, es mayor que el que dice tener el vendedor de mascotas, pero no mucho mayor. Además debes considerar que con las iguanas se gasta mucho dinero, en terrarios, visitas al médico veterinario, calefacción, etc. y mucho tiempo, en preparar la comida, domesticando a la iguana, sacándola al sol, etc.

En caso de cualquier problema con las iguanas, hay que llevarlas inmediatamente donde un veterinario especializado en reptiles.

Gastón Cassus B.

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